Lo Smeraldo nella Stalla  

Ogni Capodanno c'è una pulizia nel centro comunitario buddista. Mia moglie (Kathy) si trovò a lavorare nel giardino con una donna (Lydia) che non conosceva. Lei portava un anello con una grande pietra verde.  

Kathy disse: "Bel topazio!"  

La donna disse: "No, non è un topazio, è uno smeraldo".  

Kathy si rese conto che uno smeraldo così grande doveva essere caro. Questo pensiero le si dette essere stampato sul volto, perché Lydia si sentì in obbligo di spiegare.  

Lydia ama i gioielli ma per molto tempo nessuno gliene aveva regalati. Aveva anche vissuto con un gioielliere, ma lui non le aveva mai regalato nemmeno un' unica gioia.  

Era proprietaria di un palazzo. Dopo che uno dei locatari aveva traslocato, lo affittò ad un uomo (Jim) che era laureato ma disoccupato. Era pigro e fumava marijuana tutto il giorno.  

Presentò Jim al Buddismo e iniziò a recitare il Daimoku. Dopo un po' trovo un lavoro mal pagato nella pulizia delle stalle in una riserva naturale federale.  

Un giorno vide una placca di metallo sul muro e chiese a cosa serviva. Gli fu detto che prima le stalle erano il posto dove gli schiavi "difficili" erano tenuti incatenati alle caviglie.  

Ogni volta che puliva le stalle, immaginava le agonie que quei muri avevano contenuto.  

Si sentiva depresso.  

Si sentiva oppresso.  

Quando lavorava nelle stalle recitava Daimoku. Recitava per una cura per quella sofferenza. Inziò a concepire un modo di farlo.  

Andò dal direttore e suggerì che la riserva potrebbe fare qualcosa per onorare gli schiavi che erano stati rinchiusi li. Suggerì che le canzoni, suoni, balli e cibi dell'Africa sarebbero potuti essere apprezzati quel giorno.  

Il direttore pensò che era un' idea meravigliosa. Lui e il consiglio scelsero un fine settimana intero. Entrarono in contatto con corsi di studio sui Negri. Entrarono in contatto con delle chiese.  

Era tutto pronto, quando la comunità vicino alla riserva decise che non voleva nessun "negraccio" nel loro pezzo privato di paradiso. Avevano pagato molto per avere la riserva come loro giardinetto. Non volevano dividere il loro giardinetto con i "negracci". Iniziarono ad affiggere manifesti sui pali del telefono che dicevano che la criminalità sarebbe stata in aumento se la Riserva avesse permesso ai "negracci" di entrare nella zona.  

Jim fu chiamato per articolare e difendere le azioni della Riserva. Ricevette minacce di morte. Qualcuno fra i membri del consiglio che l'aveva appoggiato iniziò a cambiare idea. La goccia finale fu quando un distinto professore di botanica della comunità fu contro il festival africano. Tutto il piano per il festival iniziò a disfarsi.  

Quanto più Jim recitava Daimoku, più sapeva che aveva ragione. Ando a casa del professore a spiegare il suo punto di vista. Il professore gli chiese di andarsene e gli disse che non avrebbe permesso che la sua proprietà perdesse valore per colpa delle classi inferiori.  

Jim si sentì sconfitto dal male. Invece di mettersi a piangere o a fumare marijuana, andò direttamente a casa e iniziò a recitare Daimoku finché non avrebbe risolto il problema. Il telefono suonò. Decise di lasciarlo suonare. Appena seppe esattamente cosa fare, il telefono suonò un' altra volta. Il professore aveva chiamato per chiedere scusa. Una delle passioni del professore erano le piante portate dall'Africa dagli schiavi. Aveva una sezione del suo giardino dedicata a quelle piante. Più o meno mezz' ora dopo che Jim se n'era andato, il dottore si sedette a mangiare un po' di quella frutta africana che cresceva nel suo giardino. Era deliziosa. Fu in quel momento che capì quanto si era sbagliato.  

La prima volta che aveva chiamato Jim nessuno aveva risposto. Aveva aspettato un po' ed aveva richiamato. Dopo aver chiesto scusa, offrì qualcuno dei suoi semi affinché fossero piantati da bambini afro-americani, che così avrebbero avuto un punto di contatto vivente con quelli che erano venuti prima di loro.  

Il festival fu un grande successo. Non ci furono crimini. Non ci furono incidenti. Il commercio fiorì nella città quel fine settimana. Le persone della comunità adorarono il festival e impararono molto.  

Quando il direttore decise di andare in pensione chiese a Jim se voleva essere il prossimo direttore. La proposta fu sottomessa al voto del consiglio, e approvata per unanimità. Jim divenne il prossimo direttore.  

Quando Jim la chiese in matrimonio, dette a Lydia il suo primo anello. La pietra centrale era un grande smeraldo verde. Era stato l'anello di findanzamento di sua nonne.  

Dopo, le dette un altro anello. Di semplice oro.